Mercredi 30 Mars 2011

Le Pont du Gard (30)

 

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Animateur : Claude DORDRON

 

Dénivelée = 370  m     Distance = 14,5 km

 

 

 

 

 

 Nous venons de garer nos véhicules sur le parking place de la Fontaine de Saint Bonnet du Gard.

 La fontaine et le lavoir circulaire, sont à proximité de notre point de départ.

 

 

 

 La tour de l' horloge avec sa cloche accrochée au campanile, se dresse en partie au dessus des toitures.

      Nous prenons la ruelle située entre le parking et la borie érigée      devant la Mairie. En fait, nous suivons le GR 6.

 

 

 

 C' est sur un axe Nord-Ouest que nous nous dirigeons.

 A l' extrémité de la petite route goudronnée, se profile un chemin de terre.

 

 

 

 Au fur et à mesure de la montée, la terre se transforme de plus en plus en un tapis caillouteux.

 Au lieu dit "Le Sablas" nous prenons à gauche le chemin forestier puis après une avancée de 30 mètres environ, nous plongeons à droite sur un sentier balisé en jaune. Nous venons de quitter le GR6.

 

 

 

 L' érosion de la pluie a creusé un véritable fossé.

       A notre gauche, nous pensons entrevoir une culée d' aqueduc       romain.

 

 

 

 A "Valmalle" nous débouchons sur l' extrémité de la D 981.

 Nous passons devant le bâtiment des séminaires et congrès.

 

 

 

 

 A loin nous apercevons les arches du monument romain.

 C' est l' occasion de montrer que nous y étions.

 

 

 Nous sommes admiratifs à la pensée que plus de mille romains ont travaillé pendant 15 ans (première moitié du 1er siècle) pour réaliser cet ouvrage long de 275 mètres, haut de 49 mètres et comportant 3 niveaux. C' est la partie monumentale d' un aqueduc de 49 702 mètres qui transportait l' eau de la Fontaine d'Eure jusqu' à la ville romaine de "Nemausus" appelée aujourd' hui "Nîmes". Le débit moyen à été estimé à 40000 m3/Jour. Par gravité, l' eau mettait 1 jour pour parvenir depuis son point de captage jusqu' à la ville de Nîmes.

 

 

 

 

 Devant la grotte préhistorique, des aménagements sont en cours de réalisation.

 Nous approchons de cet ouvrage monumental.

 

 

 

 Le Pont du Gard franchit le "Gardon", ici nous avons une vue sur la partie amont.

 Ici nous avons une vue sur la partie aval.

 

 

 

 Nous traversons le pont routier qui fut accolé à l' ouvrage romain de 1743 à 1747.

 Nous nous arrêtons devant l' un des trois oliviers qui furent amenés depuis une vallée froide et aride de l'Espagne et plantés le 23/09/1988. Ces arbres datent de l' an 908.

 

 

 

 Nous empruntons le GR63 qui s' engage dans un plateau forestier.

 Chacun franchit la barrière à sa façon.

 

 

 

 Nous prenons à droite un sentier descendant.

               Puis un peu plus loin, nous passons à côté des ruines de la               chapelle Saint-Pierre.

 

 

 

 Après avoir contourné le Mas de la Bégude-Saint-André, nous bifurquons à droite sur une route qui nous dirige vers la D981.

 

 

 

 

 A la "Bégude-de-Poulon" nous traversons la D981 en direction de "Vers-le-Pont-du-Gard".

 Un chemin traversant les champs, nous amène jusqu' au village.

 

 

 

        Nous passons dans une magnifique ruelle de Vers-le-Pont-du-Gard et nous dirigeons vers la tour de l' horloge nous        rappelant celle de Saint-Bonnet-du-Gard.

 

 

 

 

 Notre tracé passe devant l' église ainsi que dans une ruelle récemment restaurée.

 

 

 

 

 Au lavoir de la place de la Fontaine nous profitons du beau soleil.

 Puis nous descendons sur la D227 que nous longeons sur quelques centaines de mètres.

 

 

 

 Au second lavoir rencontré, nous tournons à gauche vers un sentier qui s' élève entre les murs de pierres séches.

 

 

 

 

 Ce sentier très agréable nous incite à effectuer notre arrêt de midi.

 

 

 

 

 Nous reprenons notre aventure et après avoir bifurqué à droite, nous commençons à longer les vestiges de l' aqueduc romain.

 

 

 

 

 Nous trouvons quelques similitudes avec notre aqueduc fontvieillois du Vallon des Arcs.

 

 

 

 

 Le sentier semble quitter le tracé de l' aqueduc romain.

 Nous suivons maintenant un tronçons de la D227.

 

 

 

 Après avoir traversé la D981, nous partons sur la gauche.

 Un escalier bétonné nous fait franchir le talus.

 

 

 

 Nous retrouvons notre aqueduc romain, tout au moins ce qu' il en reste.

 

 

 

 

 Après avoir repris le GR6 nous arrivons sur un plateau qui fait face au Pont-du-Gard. Cet ouvrage a été classé monument historique en 1840, et inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en décembre 1985.

     Nous descendons un chemin qui se situe sur le prolongement de     l' ouvrage romain.

 

 

 

 Un escalier de bois nous dirige en douceur vers le Gardon.

 Nous passons dans l' autre sens, le pont accolé au Pont-du-Gard.

 

 

 

 Nous grimpons les escaliers qui passent sous une arche du Pont.

 

 Puis nous pénétrons dans le petit tunnel creusé en 1865 dans le cadre du plan Bravay pour amener à Nîmes, l'eau du Rhône captée au Pouzin (en Ardèche) en empruntant partiellement le tracé de l' aqueduc.

 

 

 

 Après une légère descente dans une zone verdoyante, nous traversons une dernière fois les vestiges de l' aqueduc romain.

 

 

 

 

 Une rampe aménagée nous amène sur un sentier très caillouteux, s' enfonçant dans un bois de chênes verts.

 

 

 

 

 Nous passons près d' une citerne remplie de messages d' espoir.

 Le ciel s' est légèrement couvert.

 

 

 Une atmosphère printanière fleure bon notre parcours.

 

 

 

 

 Depuis les hauteurs, nous apercevons le village de Saint-Bonnet.

      Au lieu dit"Le Sablas" nous nous laissons entraîner par un large      chemin.

 

 

 

 Nous reprenons à l' envers le chemin caillouteux parcouru dans la matinée.

              Lors de cette petite halte, chacun semble avoir un sourire démonstratif de l' ambiance qui peut régner dans notre groupe de randonneurs.

 

 

 

 La dernière phase de notre parcours s' effectue sur l' asphalte entre les cépages.

 Le parking est atteint sous un soleil de plomb.

 

 

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